Los tatuajes son una forma de arte practicada desde hace miles de años y que, hoy en día, goza de cada vez más popularidad.

El término “tatuaje” tiene su origen en la palabra tatouage y se refiere a la acción de marcar de forma permanente la piel, aplicando inyecciones de tinta bajo la epidermis.

Se piensa que el origen del vocablo proviene del samoano “tátau”, que significa golpear dos veces y, probablemente, fue adoptado por los marineros que navegaban por el pacífico quienes llamaron “tatouage” a los dibujos que llevaban los samoanos.

¿Por qué nos hacemos tatuajes?

Lo que nos mueve a hacernos una marca permanente en el cuerpo, depende de cada uno de nosotros:

  • La admiración por este arte.
  • Un acto de rebeldía.
  • Evidenciar la pertenencia a determinado grupo.
  • Llevar un mensaje.
  • Expresar afecto.
  • Disimular cicatrices e imperfecciones.

Tanto si son tatuajes pequeños como grandes, se trata de un acto muy bien estudiado; no pasamos por ese doloroso proceso por una simple moda, sino por causas más profundas de lo que pueda creerse.

Estilos o tipos

Existen diferentes tipos de tatuajes que se han desarrollado a lo largo del tiempo y en diferentes lugares alrededor del mundo.

Te vamos a contar un poco acerca de los estilos de tatuajes que gozan de más popularidad. A la hora de escoger un diseño querrás sentirte identificado con su significado y, la técnica para ejecutarlo, adquiere mucha relevancia.

Tatuajes maoríes

Tatuajes maories

Los tatuajes maoríes tienen su origen en Nueva Zelanda, donde sus aborígenes han practicado este arte desde tiempos ancestrales.

En este estilo de tatuajes, predominan las espirales y las curvas. Los aborígenes utilizaban esta forma de arte para denotar su estatus social tatuándose el rostro. Cuanto más cubierta estuviese la cara con el tatuaje, mayor rango de poder.

También eran usados para atraer al sexo opuesto y para mostrar agradecimiento a los dioses.

Los hombres se tatuaban la cara, la espalda, los glúteos, el vientre, los muslos y las pantorrillas; las mujeres en cambio lo hacían en la frente, los labios, el cuello, la barbilla y la espalda.

Tatuajes celtas

Tatuajes celtas

En los tatuajes celtas predominan los diseños de formas geométricas entrelazadas.

Si bien el color predominante es el negro, también son utilizados el azul, el rojo y el verde.

Los tatuajes celtas son ricos en simbología, lo que hace posible plasmar muchos mensajes utilizando sus diseños únicos y especiales.

Los celtas habitaron Escocia, Irlanda y el norte de la Península Ibérica. Por esta razón, quienes son originarios de esas regiones, recurren a este estilo de tatuaje como una forma de conectarse con sus antepasados.

También gozan de mucha popularidad entre quienes de alguna manera se sienten identificados con la cultura celta.

Tatuajes polinesios

tatuajes polinesios

Este tipo de tatuajes, al igual que los tatuajes maoríes, tienen su origen en las Islas Polinesias, en el Océano Pacífico.

Los polinesios expresaban a través de los tatuajes muchos aspectos de su vida diaria: desde el rango social, raíces familiares, isla de origen, hasta sus creencias espirituales.

Eran utilizados para simbolizar el paso de la infancia a la adultez y, en muchos casos, fueron utilizados como protección.

Este estilo de tatuajes se caracteriza por predominar en ellos las formas curvas y figuras geométricas. En sus representaciones se pueden apreciar figuras de tortugas, caracoles, tiburones, lagartijas (geckos), flores, delfines y flechas.

Tatuajes Acuarela

tatuajes acuarela

Los tatuajes acuarela o tatuajes watercolor, como también se les conoce, son cada vez más populares porque su acabado es similar al proceso de pintar con acuarelas sobre papel o lienzo.

Se caracterizan por sus colores brillantes y por lo general se utilizan para representar elementos de la naturaleza, aunque también pueden encontrarse diseños sobre otros temas.

El inconveniente que presentan es que, por no estar delineados con negro como otros estilos de tatuajes, tienen a perder intensidad de color. Por esta razón, este tipo de tatuajes debe retocarse cada cierto tiempo para que mantengan su aspecto único.

Tatuajes geométricos

tatuajes geometricos

Los tatuajes geométricos, por lo general, representan imágenes basadas en un patrón de formas geométricas.

Algunos de los diseños tienen su origen en las creencias espirituales antiguas, mientras otros están basados en antiguos símbolos de la alquimia.

El uso de una determinada figura geométrica en la realización de cada diseño, obedece al sentido de búsqueda de simetría y equilibrio a través de las formas más simples.

Quienes recurren a los tatuajes geométricos, por lo general son personas a las que les gusta ver y entender el mundo, las ciencias y la naturaleza desde una perspectiva simple y libre de complicaciones.

Tatuajes realistas

tatuajes realistas

Los tatuajes realistas son aquellos en los que se muestra una imagen muy real.

Muchos de ellos son retratos de gran realismo, como los que vemos en los cuadros y, en algunos casos, parecen fotografías.

Las técnicas de tatuaje han evolucionado y los profesionales que lo practican manejan perspectivas, sombras y brillo de forma magistral, por lo que son considerados genuinos artistas.

Este tipo de tatuajes es el favorito de quienes quieren llevar en su piel la imagen de sus seres queridos que ya no están. Es una manera de rendir homenaje a quienes en vida ocuparon un lugar muy especial en sus vidas.

Tatuajes surrealistas

tatuajes surrealistas

Para los diseños de los tatuajes surrealistas, se toman elementos de obras del arte pictórico surrealista.

Por ser Salvador Dalí el exponente más importante dentro de este género artístico, es frecuente ver sus obras plasmadas en los tatuajes.

El surrealismo fue movimiento artístico que tuvo sus comienzos hacia 1920 y alcanzó su apogeo en la década de los 40.

Se basa en la expresión de los sueños y del inconsciente. Las obras surrealistas, plantean una realidad irracional producto de una creatividad sin límites.

Expresa ideas revolucionarias y reta los convencionalismos, planteando las cuestiones existenciales desde una óptica muy particular y sorprendente.

Tatuajes de realismo abstracto

Tatuajes de realismo abstracto

Los tatuajes de realismo abstracto, son una variación de los tatuajes realistas. En ellos se combina la perfección del arte realista con los elementos principales del arte abstracto como lo son los colores, patrones, líneas y texturas que lo caracterizan.

Es un estilo de tatuaje que requiere de gran destreza y maestría. El uso de elementos abstractos que sirven de marco al retrato hace posible que el tatuaje fluya de forma orgánica y se aprecie como una imagen integrada a la anatomía.

El precursor de los tatuajes de realismo abstracto fue, Charles Huurma, quien recurre a manchas que imitan óleos o acuarelas para darle marco a sus retratos.

Tatuajes japoneses

Tatuajes japoneses

Los orígenes de los tatuajes japoneses se ubican entre los años 1.600 y 1.868 de nuestra era. Se realizaban con la técnica llamada Irezumi que consiste en inyectar la tinta utilizando una aguja ajustada un palo de forma manual.

En la actualidad hay artistas especializados que realizan tatuajes Irezumi.

En el tatuaje tradicional japonés, podemos encontrar figuras de carpa o pez coi que están relacionados con la fuerza, la perseverancia, la superación de problemas y la sabiduría.

Según el color utilizado para el tatuaje tiene diferentes significados. El negro simboliza la capacidad de hacer frente a los problemas; el azul simboliza tranquilidad, sabiduría y paz, mientras que el rojo o naranja simbolizan pasión, fortaleza y amor.

Tatuajes biomecánicos

tatuajes biomecanicos

Los tatuajes biomecánicos representan partes del cuerpo humano como huesos, nervios y músculos como piezas mecánicas.

Están inspirados en temas de ciencia ficción y el movimiento steampunk. Son una increíble profusión de engranajes, cables, chapas y luces.

Se caracterizan por tener un aspecto similar entre uno y otro diseño; se trata de un estilo cerrado porque para su ejecución se recurre a un número limitado de elementos.

Generalmente representan el área del cuerpo sobre el que se ejecutan, como si no tuviese piel cubriéndola, mostrando músculos, huesos, nervios y otras partes de la anatomía como piezas biónicas.

Tatuajes Old School

tatuajes old school

Los tatuajes Old School (vieja escuela) consisten en diseños tradicionales realizados en colores brillantes y líneas gruesas. Está considerado como el tatuaje tradicional americano.

De los tatuajes tradicionales, los náuticos son de los más solicitados.

El ancla como símbolo fue y es uno de los más populares entre los marinos. Ofrece protección a los barcos y su tripulación y también representa estabilidad. Esto también la hace una de las favoritas para los tatuajes en pareja. Lucen muy bonitas haciendo los tatuajes en los dedos.

Tatuajes Neotradicional

Tatuajes neotradicional

El tatuaje neotradicional toma los elementos del tatuaje tradicional (Old School) pero ofreciendo un enfoque más experimental con los colores y mezclas.

En el tatuaje neotradicional emergen los mismos símbolos que en el tatuaje de la vieja escuela, pero presentados de manera distinta, innovadora. También es la técnica aplicada para los tatuajes de texto.

Esta técnica es en cierta forma, un reconocimiento a las escuelas de tatuajes más antiguas.

Tatuajes New School

tatuajes new school

Los tatuajes New School son producto de la evolución de las máquinas para tatuado y el desarrollo de nuevos pigmentos más duraderos y brillantes para las tintas.

También llamados tatuajes de la nueva escuela, comenzaron siendo una nueva forma de interpretar los tatuajes Old School. Sin embargo, con el tiempo, se fue consolidando como un estilo único con patrones propios.

Los tatuajes New School, son un estilo de tatuaje muy versátil que permite ejecutar cualquier idea y ofrece posibilidades ilimitadas.

Con colores más brillantes, líneas bien definidas y degradados más suaves, este tipo de tatuajes son la nueva tendencia en estilos y goza de gran popularidad.

Puntillismo o dotwork

tatuajes de puntillismo o dotwork

La técnica de tatuaje conocida como, dotwork o puntillismo, nació en el Reino unido.

Es un tipo de tatuaje monocromático con el que los dibujos de tatuajes se realizan por punteado constante. Está inspirado en la técnica del puntillismo en pintura.

Aunque se trata de una técnica en la que predomina el uso de un solo color, algunos profesionales agregan colorido a sus creaciones logrando resultados sorprendentes.

Su ejecución es menos dolorosa que otras y, además, los tatuajes sanan con más rapidez.

Trash Polka®

tatuajes trash polka

Los tatuajes Trash Polka son una marca registrada que se practica en el estudio Buena Vista Tattoo Club en Würzburg, Alemania desde 1998.

En ellos se combinan siluetas, retratos, manchas abstractas con una constante en el uso del negro y el rojo. Es un estilo único que recurre al orden y al desorden para expresar las ideas.

Sus creadores, Simone Plaff y Volko Merschy, lo describen como una combinación de realismo y basura, el pasado y el futuro, lo natural y lo abstracto.

La característica principal de este estilo de diseño de tatuajes es que logra armonizar los contrastes de una manera única.

Tatuajes Blackwork

tatuajes blackwork

Los tatuajes blackwork, se caracterizan por la ejecución de los diseños en tinta negra. Este tipo de tatuajes está concebido para cubrir grandes áreas del cuerpo y tienden a recurrir a símbolos tribales.

Es un arte de reciente data, inspirado en los tatuajes polinesios y maoríes. Buena parte de sus diseños tiende a cubrir por completo áreas de la piel con negro sólido.

La base del tatuaje Blackwork es el uso exclusivo del negro, sin sombras y recurre a trazos perfectos y degradados con puntos o tramas.

Este estilo de tatuaje es muy utilizado para cubrir tatuajes que las personas ya no desean, realizando sobre ellos nuevas creaciones que cubre la evidencia de obras anteriores.

Tatuajes bosquejo

tatuajes bosquejo o boceto

Los tatuajes bosquejo o Sketch Tattoo, al igual que los tatuajes acuarela tiene su inspiración en el arte en papel. Es un estilo de tatuaje de reciente desarrollo que consiste en hacer un tatuaje que parezca un boceto o una obra sin terminar.

Se caracterizan por su diseño a base de trazos. El resultado final parece un dibujo hecho al carbón de aspecto llamativo.

Se puede combinar con diseños de tatuajes realistas obteniendo un interesante resultado de la fusión dos estilos.

Por su infinidad de posibilidades esta técnica de tatuado tan singular está ganando muchos adeptos entre hombres y mujeres.

Historia del tatuaje

Tras estos fascinantes tatuajes que puedes disfrutar a día de hoy, no hay nada mejor que conocer la historia y, por supuesto, el orígen del tatuaje.

Conócela en más profundidad a continuación:

Orígenes

La práctica de imprimir imágenes en la piel está vinculada a la historia de la Humanidad. En 1991 se halló un cazador neolítico de unos 5.300 años de antigüedad en un glaciar emplazado en la frontera de Italia con Austria. El cadáver, muy bien conservado, tenía su espalda y rodillas tatuadas.

En Siberia se encontró otro cadáver congelado de unos 2.500 años que presentaba un tatuaje en el hombro.

Por las múltiples evidencias encontradas, cabe decir que el ser humano desde tiempos remotos ha encontrado en el tatuaje una forma de expresión.

Tatuajes Egipcios

Se tiene conocimiento de la práctica del tatuaje en Egipto desde la XI dinastía, que reinó desde el 2160 hasta el 1994 a.C.

En la momia de la sacerdotisa Amunet, los arqueólogos evidenciaron puntos y líneas tatuadas en su cuerpo.

También encontraron tatuajes en la momia de Asecond, lo que hace pensar a los investigadores que en Egipto la práctica del tatuaje era exclusividad de las sacerdotisas y representaba valentía y madurez y estaba muy ligada a las divinidades.

Perú

En Perú, en 2006 se encontró una momia de unos 1500 años de antigüedad que la que se pudieron apreciar tatuajes de diferentes animales como leopardos, abejas, serpientes, arañas, monos y cocodrilos.

Chile

En la costa de Chile se encontró una de las evidencias más antiguas en tatuajes de momias y se estima que tiene una antigüedad de unos 2000 años. El tatuaje encontrado es un bigote delgado elaborado sobre el labio superior de un hombre adulto.

Los griegos y los romanos

Los griegos y los romanos se servían de los tatuajes para denotar posición social o rango, jerarquía militar, así como también para identificar la propiedad sobre los esclavos.

Japón y China

Se tienen indicios de que ya se realizaban tatuajes en oriente hacia el paleolítico. El principio, los tatuajes orientales representaban estatus social y también tenían un gran significado espiritual.

Gracias al comercio, alrededor del año 1000 AC el tatuaje comenzó a difundirse entre Japón, China e India.

Más tarde, a partir del siglo III de nuestra era, los tatuajes comenzaron a utilizarse para marcar a los criminales como castigo. Terminó siendo adoptado por la mafia japonesa los yakuza, quienes los utilizaban para denotar valentía y lealtad.

Debido a creencias religiosas, hacia el siglo XVIII, el tatuaje nuevamente se consideró un arte y se utilizaba para definir la forma de la ceja y su ángulo pues se tenía la creencia de que este rasgo determinaba el carácter y la suerte de las personas.

Posteriormente los tatuajes fueron prohibidos para no dar impresión de salvajismo a occidente.

La Polinesia

Los polinesios no contaban con lenguaje escrito y transmitían sus conocimientos de forma oral. Utilizaban los tatuajes como una forma de identidad de las personas, su rango social, la genealogía o la madurez sexual.

Los tatuajes eran parte de un rito de iniciación e identificaban a los individuos como parte de una comunidad.

A los primeros símbolos iban añadiendo más a medida que la persona evolucionaba y alcanzaba su madurez social. Para los polinesios los tatuajes eran símbolo de poder, fuerza y riqueza.

América

Los aborígenes norteamericanos consideraban el tatuaje como una marca que les permitía transitar el camino hacia la muerte. 

En Centroamérica acostumbraban a tatuarse imágenes de dioses para rendir tributo.

Islas Fenua Enana (Islas Marquesas)

En 1595 el navegante español, Álvaro de Mendaña, descubrió las islas Fenua Enana, cuyos habitantes les confirieron a los tattoos un significado erótico para las mujeres y los hombres se hacían tatuajes a modo de protección espiritual y física.

Isla de Pascua

Para los nativos, quienes llamaban al tatuaje Tatú o Tá Kona tenía uso cosmético y era parte de su forma de vestir.

El tatuaje en Occidente

Los expedicionarios que navegaron bajo el mando del capitán James Cook introdujeron el tatuaje en occidente tras su viaje a la Polinesia en 1771. Aprendieron las técnicas de los habitantes de las islas e instalaron centros de tatuaje en los puertos.

Es por esta razón que los primeros tatuajes eran característicos de los marineros. Como muchos de ellos se hacían a la mar huyendo de la justicia, pronto se asociaron con delincuentes.

En 1870 se crea en los Estados Unidos el primer estudio de tatus a cargo de Martin Hildebrant.

Durante la Guerra de Secesión, el tatuaje alcanzó una gran popularidad para luego quedar relegado a marinos y delincuentes durante un largo tiempo.

Es a partir de los años 60 cuando los tatuajes tienen un resurgimiento gracias al movimiento hippie, que introdujo más variedad de diseños, mucho más coloridos, acordes con ese revolucionario grupo social.

De este modo, comenzó a popularizarse este arte hasta alcanzar el auge de los tiempos actuales.

Hoy en día, los tatuajes son valorados por lo que realmente son: una expresión artística y han logrado evolucionar contando con gran cantidad de artistas que ejecutan sus obras con singular maestría.

Algunas sugerencias para escoger tu tatuaje ideal

Antes de escoger un tatuaje es importante hagas una pequeña investigación y reúnas información suficiente para que puedas hacer la mejor elección en cuanto a diseño, área del cuerpo donde te lo quieres hacer, estilo de tatuaje y otras cosas.

Tienes a tu disposición infinidad de imágenes de tattoos que pueden servirte de guía. Los artistas, antes de llevarlo a la piel, siempre harán para ti dibujos preliminares y plantillas de tatuajes para que puedas conocer cómo va a quedar la obra final.

A través de los tatus queremos expresar ideas, sentimientos y pensamientos. Son un sello de nuestra personalidad. Te recomendamos que hagas un proceso de preselección y poco a poco vayas descartando los diseños con los que menos te identificas.

De este modo encontrarás un dibujo de tatuaje que represente lo que quieres decir y te sentirás cómodo con él.

Evita tomar decisiones precipitadas y recuerda que el tatuaje que elijas te acompañará durante muchos años.

Y recuerda que una vez tengas tu tatuaje, debes seguir las indicaciones del artista para cuidar tu piel y hacer que la obra de arte que llevas mantenga una hermosa apariencia.

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